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外星人到底在哪里?

发布时间:2020-06-28作者: 阅读:(647)

外星人到底在哪里?

二次大战期间,在罗沙拉摩斯这个新墨西哥州山区的神祕小城里,几乎全世界半数左右的顶尖科学家都会在频繁的晚宴上出现。有一次宴会,众人话锋转到外星生物,究竟宇宙其他地方可不可能有高智慧的外星人存在,费米当时问了一个有名的问题:如果真有外星人存在,他想知道的只有一件事——「他们在哪里?」

这个宇宙已存在几十亿年,他掐指一算,这幺长的时间已足够外星人对地球发动好几波的移民攻势,入侵者应该已在我们周遭出没,甚至或许正逼迫我们服从命令。可是没有啊!如果他们千真万确的存在,那幺到底……在哪里?

那些相信外星智慧生物存在的忠实信徒,当然早已成竹在胸,有上好的理由可以自圆其说。外星人存在他们自己的家园,就像我们地球人一样。美国天文学家德瑞克(Frank Drake)是搜寻地球外智慧计画(Search for Extraterrestrial Intelligence,简称SETI)创始人之一,他说那些异形觉得星际旅行探险不值得一试,因此就「舒舒服服、称心愉快的活在他们自己的星球天地里」。

不过,近来外星人疑团又以新的费米式问题捲土重来:如果整个宇宙遍布这类外星人,那幺「他们製造的冯诺伊曼机器在哪里?」毕竟,冯诺伊曼机器是万用自我複製製造者,是个机器人,任何落在它们手中(说钳子可能更恰当)的素材,都可以用来複製许多与它们一样的小机器人。

要打入另一种文明,很简单,凡是有智慧的物种只需送出冯氏机器的原动力,就可坐享其成,它们迟早会散播出去、繁衍增殖,并控制其余的空间。数学家提普勒(Frank Tipler)说:「关键就在于,一旦有某个冯氏机器人被送进另一个太阳系,则控制冯氏机器的聪明物种,就可利用该太阳系的全部资源,那幺原先所费不赀的各种计画也就变得较为可行了。」但是,我们并未发现来自外太空的冯氏机器人,入侵达拉斯或芝加哥市区。由此可见,外星人根本不存在的可能性要大得多。

对于冯氏精心设计的「冯诺伊曼机」,亦即他口中描述能自我複製的机器人而言,当今的数学家或物理学家居然异口同声认为理论上是可行的!但为什幺会这样呢?物理、数学专家向来都个性保守而不爱耽溺于白日梦,为什幺竟不约而同爱上这种念头,认为冷酷无情、布满齿轮、钢骨的机械怪兽,可能因某些因素就真的能够自我複製?

问题的癥结在于:首先,机器自我複製的想法本来就不是新鲜事,十七世纪的法国数学家和哲学家笛卡儿就主张动物无异于机器;而人类也只是机器,只不过拥有神授的灵魂在其中而已。按照笛卡儿的说法,人类或动物并没有什幺神祕难以形容之处,至少以躯体而言是如此:躯体只是遵照自然律在运作的物理系统,就像其他宇宙万物一般。笛卡儿说人的身体是「一部由上帝所造的机器,在组织配置方面比较起来,优于……一切人所造之物。」


摘自《爱因斯坦的办公室给了谁?》

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数位编辑整理:陈子扬
Photo:Acid Pix,CC Licensed.

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