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微软布局 AI,就靠 Office 系列软体与 Cortana 这两武器了

发布时间:2020-07-09作者: 阅读:(331)

微软布局 AI,就靠 Office 系列软体与 Cortana 这两武器了

如今,AI 话题已变得稀鬆平常。 IBM、亚马逊、Facebook、Google 等科技巨擘纷纷布局于此,动作此起彼落。众所周知,微软在 AI 也是布局良久。

日前微软全球执行副总裁、微软人工智慧及微软研究事业部负责人沈向洋博士在接受《商学院》专访时​​如此表示。

「微软的 Bing 搜寻是全球两大搜寻引擎之一,这需要更多 AI 来支撑这一工作。」微软人工智慧及微软研究事业部全球资深副总裁 Andrew Shuman 说。

然而,由于近期人工智慧的发展已让行业形成抢滩态势,每一家科技公司,包括微软,似乎更倾向透过机器学习和认知计算来完成更多工作。

微软布局 AI,就靠 Office 系列软体与 Cortana 这两武器了

2016 年,关于 AI 的认知和讨论重点都集中在聊天机器人上。微软 Build 2016 大会上,微软 CEO 纳德拉还承诺,将把重点从 Skype 向 Hololens 转移。该公司甚至还自研了一款聊天机器人──Tay。然而,微软放出 Tay 的短短 24 小时之后,该公司就不得不对其发表的涉及种族歧视的煽动性评论进行公关处理。

现在离微软 Build 2017 大会不到 3 天,业界不免猜测微软将在今年大会上瞄準哪些重点,以及相关硬体新品发表等。据行业人士分析,此行 AI 将不会为重点强调,微软或将重点放在挖掘有用的数据,以及对人工智慧的「智慧」洞察等方面。

微软高级经理 Gregersen 认为,向云转变将进一步有助于微软加速创新。「更重要的在于,云端还能搭载大量数据和讯号。」 根据微软财报显示,2016 财年微软收入共 920 亿美元,其中云端计算和企业事业部商业云端业务贡献了超过 120 亿美元。从微软今年 Q3 财报来看,Azure 云端服务销售额更是比同期增长了 93%。

与其他科技公司布局 AI 不同的地方在于,微软 AI 有了云端服务的助攻而显得更加「润物细无声」。具体可从 Microsoft Office 服务和智慧助理 Cortana 来体现。

Office 的「AI」触手无处不在

事实上,微软的 Office 软体服务遍布「AI」触手。

任何使用过 Microsoft Office 软体套件的人应该都知道,它现在拥有的功能比以前多。

据 Gregersen 介绍,目前 Microsoft Office 软体套件中加入许多深层的 AI 功能。例如,在 PowerPoint 中,Quick Starter 可使用 AI 来帮助用户找到正确的模板,用户只要在 PPT 中输入一个单词,幕后就能呈现 Bing 关于这个单词的搜寻结果。

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同时,还能在智慧云上进行 PPT 图片编辑,AI 可以帮用户给这张图取名等。Designer 服务也可以查看展示图像,找到可以影响模板设计选择的面孔和颜色。

Gregersen 说:PowerPoint 的大部分「智慧」设计用意在打破「空白页综合症」。很多大学生上课需要做不同的 Presentation,但苦于製作 PPT。微软对 PowerPoint 的大量 AI 设计将有助于他们克服这一难题。

值得注意的是,微软的 AI 还能以大部分用户做不到的方式来丰富 PowerPoint 展示文件。里面内建一项认知视觉系统,可分析照片并自动生成 Alt-Text。虽然依据目前的智慧程度尚不能得到高频次的正确结果,但 Gregersen 表示,该过程的反馈结果将有助于提高 AI 辨识未来图像的能力。

目前,微软正在进一步精炼 Office 的 AI 功能,当用户製作与流程相关的 Presentation 时,可主动建议用户以图表的方式来展示这一流程。

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此外,Outlook 的「Focused Inbox」 功能也使用了利用云端的机器学习来提供支持,它能够优先显示重要的邮件而并非显示所有讯息。

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据 Gregersen 介绍,目前在 Outlook 的 Andriod 和 iOS 版本中,Focused Inbox 功能尤受欢迎。

同一层面上,Word 用户多年来一直在使用利用微软 AI 服务,这点主要体现在书写助手方面,如拼写检查和语法等方面。现在 Word 已修复多处明显错误,还能提供多项风格改变等服务。

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「过去由于没有大型语言模型和机器学习,很难做到这一点。」Gregersen 说。

「当然,最终所有控制都掌握在用户手中。」Gregersen 补充。最终用户控制也是微软所有 AI 工作的常见主题,微软希望这些 Office 工具都能为用户实现个性化操作。比如,用户经常在 Word 中拒绝的修改可能不会在后续写作中标记。

智慧助理 Cortana

另一方面,微软的 AI 工作还有一项有力的支撑──智慧助理 Cortana。虽然 Cortana 目前看来有点不温不火,但微软从未减少对它的投入和关注。

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说起 Cortana,比起微软其他的 AI 版块,大家对它可能更熟悉。但在全世界数以亿计的桌机上,仍然很少有人使用 Cortana 语音助手服务。相反,大多数 Windows 用户更习惯透过文字输入以获得问题的答案。

Andrew 对此表示,人们还是不习惯和自己的电脑说话。对 Andrew 来说,「每次当我谈论Cortana时,都要记住先把她关掉。」

即使这是赤裸裸存在的事实和难题,但这并未影响微软将 Cortana 定位为其布局 AI 的一大利器。在最近 Windows Creators Update 中,微软尝试将 Cortana 插入安装程式,并植入竞争平台,并为此构建 iOS 和 Android 版本的 App 应用。

在行动端方面,虽然微软 Windows Phone 的市佔率微乎其微,但这并不意味着就没人在 iPhone 手机上安装 Cortana 应用,特别是在他们已经拥有苹果 Siri 语音助手的前提下。Andrew 对此非常乐观。

「有相当数量的公司在缺乏行动市场市佔率的情况下依然取得了成功。微软可以透过智慧化和自然趋势流动来引领这个市场。」Andrew 表示。

一直以来,除 PC 外,Cortana 一直没有专用的硬体主体,因此很难成为家喻户晓的 AI 产品。不过,业界猜测微软或可能在 Build 2017 大会上发表一款利用 Cortana 的扬声器产品。

Andrew 还表示,在 Cortana 上微软已经投入大量研究成果,并在 Azure 上开放大量程式设计接口。一言以蔽之,第三方开发人员可利用微软的认知服务 API 和大量云端服务,在自己的应用程式中构建语音、图像和语音智慧等功能。

如雷锋网之前报导,日前微软放出了一项「Chatbots on Bing.com」议程,开发者可以使用微软的 Bot Framework 将自己的聊天机器人整合到 Bing 中,帮助用户找到附近的餐厅、电影播出时间等等。据了解,这项议程将在 3 天后的微软 Bulid 2017 大会上宣布。

当被问及微软为何不巩固 Cortana 背后的 AI 功能时,Andrew 表示,他不认为这是正确的作法。对 Andrew 来说,Cortana 应该专注于一整套能力的开发,而非逐步挖掘。「毫无疑问,微软一直以来对所有产品都採取共享和开源的态度。」

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